Галапагосские острова

Галапагосские острова расположены приблизительно в 600 милях (1000 км) от южноамериканского побережья Эквадора, состоят из 13 главных островов, 17 меньших островов и больше чем 40 скал.

Острова разбросаны вокруг экватора - он проходит прямо через кратер вулкана Вулф на самом большом острове Изабелла. Глубокий океанский желоб условно делит архипелаг на южную и северную части: в южную входят практически все острова архипелага, а в северную - несколько крохотных скалистых островков типа Вулфа и Дарвина. Галапагосы - океанские острова вулканического происхождения, за свою трехмиллионолетнюю историю никогда не были связаны с материком. Активная вулканическая деятельность в течение миллионов лет избороздила острова кратерами, трещинами и причудливыми скульптурными образованиями из застывшей лавы. Последнее извержение произошло из вулкана Фернандина в 1968 г, и ландшафт этого острова-вулкана напоминает фантастическую лунную поверхность. Острова скроены из базальтовой лавы с высоким содержанием железа и магния, что и определяет их кирпично-металлический цвет. На островах небо почти всегда солнечное, океан имеет неповторимый бирюзовый цвет, а песок не берегах кристаллического белого, розового и вулканического цветов. Галапагосские острова имеют субтропический климат. С декабря до мая самое теплое время года,  хотя и более дождливое (дождливый сезон), минимальная температура воздуха 22С, максимальная 31С. Море обычно самое теплое и более спокойное в это время года. Более сухой сезон длится с июня до ноября (сезон Garva). Как ни странно, сезон Garva создает больше влажности на островных возвышенностях, чем влажный сезон. Температура воздуха в этот сезон ниже, минимально 19С, максимально 26С, вода прохладная, порядка 20С.
При посещении островов у Вас будет множество возможностей «столкновения» с дикой природой. На островах огромное количество экзотических и красочных существ, которые совсем не боятся людей. Ежедневные события Вашего пребывания на островах – это  плавание с игривыми морскими львами, наблюдение за гигантскими черепахами, беззаботными игуанами, ящерицами и птицами. Архипелаг Галапагос не случайно стал причиной возникновения эволюционной теории Чарльза Дарвина. Дело в том, что острова, составляющие архипелаг, настолько изолированы от большой земли, что животные, попавшие на него много лет назад, продолжают свое историческое развитие в собственном оригинальном направлении - в отрыве от остального животного мира.
Животный и растительный мир островов на редкость необычен. Главное растение на Галапагосах - кактус опунция, вырастающий до гигантских размеров. Поскольку 8 месяцев в году на острова не выпадает ни капли дождя, у этого жителя пустынь здесь практически нет конкурентов. Десятиметровые кактусы имеют даже настоящий ствол, покрытый древесной корой. Млекопитающих здесь всего 9 видов, но все они встречаются исключительно на Галапагосах. Здесь обитают морские игуаны, похожие на ископаемых ящеров и добывающие себе пищу в море, порой на глубине до 10м. С ними соседствуют морские ящерицы и главное украшение островов - гигантские галапагосские черепахи. Представьте себе огромное костяное полушарие метрового диаметра, неторопливо передвигающееся на широченных когтистых лапах по склону и высоко задирающее голову на длинной шее в поисках листочка или веточки. Галапагосские черепахи относятся к числу рекордсменов-долгожителей мировой фауны. Они живут по 200 и более лет, так что, садясь верхом на такой "живой танк", не стоит забывать, что, возможно, на нем восседал когда-то сам великий Дарвин.
Пернатых на архипелаге целых 60 видов, и половина из них обитает только здесь. Одних вьюрков здесь 13 видов. Не встречаются в других местах и галапагосские голуби, галапагосские канюки, галапагосские нелетающие бакланы, а также забавные и трогательные маскированные олуши. Эти удивительные птицы в брачную пору дарят друг другу красивые зеленые веточки в качестве символа любви. Но самое поразительное, что на островах живет даже особый вид пингвинов.
В море у побережья тоже кипит жизнь. Недаром в последние годы архипелаг облюбовали любители подводного плавания. Помимо китов, дельфинов и многотысячных стай тропических рыб, у берегов резвятся огромные стаи морских котиков и морских львов, чью грацию, гибкость и стремительность можно полностью оценить только в их родной стихии.
 Подводный мир отличается исключительным многообразием, здесь обитает более 400 видов разнообразнейших рыб и растений самой причудливой раскраски.
Это рай для ныряльщиков - в водах архипелага обитают морские львы, пингвины, дельфины, акулы, киты и многие другие представители диковинной фауны.

BALTRA / БАЛЬТРА
Небольшой остров - 27 кв. км., расположенный к северу от о. Санта-Крус.
До 1986 года, остров Бальтра был единственным аэропортом Галапагосских островов.   Далее.....

BARTOLOME / БАРТОЛОМЕ
Этот маленький похожий на луну остров (1,2 кв. км) расположен недалеко  от залива Sullivan к востоку от Сантьяго.  Далее.....

DAPHNE / ДАФНЕ
Один из центральных островов, лежит к северу от Santa Cruz и к западу от Baltra. Состоит из двух островов Daphne Major и Daphne Minor.  Далее.....

ESPANOLA  / ЭСПАНЬОЛА
Средний по величине остров (61 кв. км) находится примерно в 10-12 часах от Santa Cruz. Это самый старый и самый южный остров.  Далее.....

FERNANDINA / ФЕРНАНДИНА
Самый молодой из Галапагосских островов, примерно 700 лет. Остров расположен в западной части архипелага за островом Isabela.  Далее.....

FLOREANA / ФЛОРЕАНА
Остров расположен приблизительно в 4 - 5 часов к западу от Espanola и примерно на таком же расстоянии от Santa Cruz.  Далее.....

ISABELA / ИСАБЕЛА
По своей форме напоминает морского конька и является самым большим островом в Галапагосском архипелаге.  Далее.....

NORTH SEYMOUR / СЕВЕРНЫЙ СЕЙМУР
Небольшой остров North Seymour находится севернее Baltra.
Эти два острова очень похожи по внешности.  Далее.....

PLAZAS / ПЛАЗАС
Острова Plazas - это два острова близнеца, расположенных рядом с островом Santa Cruz. Далее.....

SAN CRISTOBAL / САН КРИСТОБАЛЬ
Это самый восточный из островов. На нем находится столица архипелага Puerto Baquerizo Moreno и аэропрот.  Далее..... 

SANTA CRUZ / САНТА КРУЗ
Расположен в центре архипелага и считается центром туризма.  Его непосредственная близость к аэропорту Baltra делает этот остров доступным для посещения.  Далее.....

SANTIAGO / САНТЬЯГО
Так же еще носит название San Salvador. Остров расположен в центральной части архипелага и является местом посещения почти каждого круиза.  Далее.....

TOWER / БАШНЯ
Так же еще носит название Genovesa. Это небольшой остров, расположенный в северо-восточной части архипелага и являющийся оазисом для морских птиц.  Далее.....

SANTA FE / САНТА ФЕ
Остров расположен в юго-восточной части архипелага. Остров имеет относительно плоскую поверхность в отличии от других остров, имеющих коническую поверхность.  Далее.....

RABIDA / РАБИДА
Расположен к югу от Santiago. Здесь можно встретить морских игуан, морских львов  Далее.....