Мачу-Пикчу

Жемчужина  инкской культуры – город-крепость Мачу-Пикчу. В 1983 году этот уникальный памятник древней архитектуры был объявлен ЮНЕСКО культурным достоянием человечества. Мачу Пикчу находится на высоте 2400 метров над уровнем моря и поражает монолитностью и крепостью своих сооружений, сбалансированным использованием и распределением площади. Название города происходит из кечуа и в переводе означает ¨старая вершина горы¨. Это город удивительной истории и неразгаданных тайн. Испанские конкистадоры, захватившие в XVI веке территорию современного  Перу, так и не смогли обнаружить эту крепость, в которой укрылись инки, не желавшие подчиниться иноземному господству. В течении более 300 лет он был в полном смысле слова «потерянным городом» - никто не подозревал о его существовании. Считают, что последние обитатели Мачу-Пикчу скончались к началу XVII века, а открыт он был Хирамом Бингемом только 24 июля 1911 года. Произведенные под руководством этого американского ученого в течение четырех лет раскопки и работы по очистке территории от растительности позволили увидеть построенные на горном склоне сотни каменных зданий и множество других сооружений – лестницы, переходы, пещеры. Любители активного отдыха могут совершить восхождение на Уайна-Пикчу, гору-крепость, возвышающуюся  над Мачу-Пикчу или Храм Луны, куда вход был разрешен только женщинам.  Все это и образовало хорошо защищенный город-крепость, о происхождении которого споры продолжаются и по сей день.
Добраться до Затерянного Города Инков можно доехав сперва на поезде до Агуас Кальентес, а затем автобусом до Мачу-Пикчу. Дорога на поезде в Агуас Кальентес сама по себе представляет ни с чем не сравнимую достопримечательности: состав движется, забираясь по серпантину вверх над Куско, затем путь проходит по высокогорному плато, спускается в Долину, пересекает Урубамбу в районе Ольянтайтамбо и потом идет вдоль великой реки, постепенно снижаясь  до зоны джунглей.